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区块链技术商业化仍有待长期发展

金色财经-2020-10-04 14:59:18

区块链技术作为一项新兴技术,目前已成为全球的研究热点。

近日,中共中央政治局就区块链技术发展现状和趋势进行第十八次集体学习。强调要探索“区块链+”在民生领域的运用,积极推动区块链技术在教育、就业等领域的应用,为人民群众提供更加智能、更加便捷、更加优质的公共服务。2020年4月20日国家发改委也正式将区块链技术纳入新基建范畴。

目前区块链产业的国家政策扶持力度,达到前所未有的高度。据不完全统计,仅2020年上半年就有13个省、市就发布了区块链产业发展规划。但同时,上市公司2020半年报显示在262只区块链概念股中,大多数公司并未提及“区块链”一词。在提及区块链的公司中,只有23家有实际应用落地,具体披露业务收入的公司更是只有1家。

区块链产业在政策上的高热,同商业市场上的冷淡、资本市场的观望形成鲜明对比,似乎也在说明区块链产业离真正商用化,市场化还有待时日。国内外专业人士评估,在未来2-3年区块链产业才会开始逐渐在商业化缓慢爬升。

对于不了解区块链的人而言,这确实是一个陌生的领域,以下,为大家深刻剖析区块链技术的内核。

一、什么是区块链?

首先,我们要看看目前业界主流对于区块链的理解到底是什么?

百度百科这样描述区块链:区块链是一个信息技术领域的术语。从本质上讲,它是一个共享数据库,存储于其中的数据或信息,具有“不可伪造”、“全程留痕”、“可以追溯”、“公开透明”、“集体维护”等特征。

中本聪在2008年“Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System”论文中是以介绍一种实现点对点交易的电子现金系统的方式,引出区块链技术的。目前学术界对于区块链并没有标准定义,区块链技术也不是一项单一技术,作为一种系统概念自身也在不停发展进化,所以很难用一个通用定义涵盖区块链全部含义。对于区块链的理解,更多还是出于自身行业需求角度出发,看待区块链的价值和意义。

从金融行业角度来看,区块链是一种分布式的记账方法,而数字货币是区块链技术的最成功的应用场景。基于哈希算法、椭圆曲线加密算法、共识机制和P2P网络的区块链技术是经过数字货币发展实践,成功证明是实现去中心化的金融资产流通最佳技术路线。就目前而言,区块链技术还缺少学术上的标准定义,从商业上看,存在各自领域、行业不同的理解和解释,特别有些区块链技术的发展方向,本身已经不是“区块链”本意了。

二、理解区块链的常见误区

1、区块链是价值互联网、是下一代互联网

“互联网发展将从信息互联网发展到价值互联网”这句话,这几年高频出现在各类区块链相关报告和网络资讯中。这是一种常见的概念炒作,很多不明就里的同学,会认为区块链代表着一种全新的互联网模式,是一种去中介化、点对点价值专递的网络。其实互联网的本身就是一种去中介化的价值传递网络,互联网并不需要通过区块链技术,实现价值转移。如果非要说“价值”是指数字货币,那只能说张冠李戴了。数字货币是货币的一种形态,而货币只是对价值度量的工具,怎么能说货币就是价值呢?所以也没有“下一代互联网是基于区块链技术”这种逻辑。

2、区块链的优势是去中介化,所以不需要中介机构

中本聪在“Bitcoin- A Peer-to-Peer Electronic Cash System”和在以太坊白皮书“A Next-Generation Smart Contract and Decentralized Application Platform”中都用技术手段证明了去中心化的点对点安全交易是一种可能。但技术去中心化并不是去商业中介化,其实区块链技术确实具备去中介化能力,但决定是否去中介化的,并不是技术本身,而是商业模式。搞笑的是,在去中心化呼声最高的数字货币领域,却充斥着大量交易所、钱包等中介结构。这些中介并不是区块链技术的必需品,但却是数字货币交易活跃度的商业保障。没有这些中介,数字货币的价值将大打折扣。

3、数字经济就是数字货币的经济

这是一种常见的概念偷换,货币在人类经济活动中主要起到交易媒介和价值度量的作用,而数字货币只是货币的一种物理形态而已。所以数字货币和数字经济并不是等价关系,可以说数字货币乃至区块链技术只是数字经济发展的一个元素而不是必要条件,将两者混淆在一起的,往往是另有所图。

4、区块链技术可提高效率、降低成本

区块链技术可以降低企业运营成本,提供生产效率吗?这个问题受点对点数据直接传递的影响,最容易让人误解。这是因为区块链技术虽然采用点对点的数据传递,但为了取得其他节点对数据的一致性认可,往往需要花费更多计算、网络和时间资源的投入。

5、区块链数据防篡改特性是当前最好的行业应用特性

区块链技术特性中最著名的就是利用数据分布式存储、共识和区块、链式数据结构等,保障上链数据真实性和防篡改能力。所以,将区块链技术看成一个高安全的数据存储数据库是一种常见理解。不可否认,基于区块链技术在数据防篡改特性上,拥有先天优势,但这种优势适合的商业场景却非常有限。

首先,中本聪在Bitcoin中采用区块、链式结构和分布式交易存储机制的目的,并不是为了数据存储安全,而是为了交易安全,建立一个点对点安全的电子现金支付模式才是它的目的,而数据的安全存储只是实现该目的的一种高效保障而已,所以如果只是关注数据安全存储,它的商业场景非常有限。

其次,区块、链式结构和分布式共识由于结构和网络限制,不适合存储例如:图片、视频、音频等大文件格式,它的实际用途有限。

最后,对数据有高安全要求的机构或企业,目前都是强中心化和经典集约化的信息系统和管理架构。安全保存数据,除了区块链技术以外,还有很多低成本选择,例如:网络安全、硬件加固、数据多中心存储等。而采用完全的区块链分布式架构,数据泄露风险和维护成本更高,它的技术价值有限。

所以单纯把数据上链存储、数据防篡改的特性从区块链整理剥离出来,去单独强调和在行业中应用,已经失去了区块链的网络优势,本末倒置。

6、区块链是数据共享的最好方式

其实,区块链从来都不是建立数据共享的有效方式,目前基于“数据库”、“总线”、“微服务”和“API”技术的数据、业务逻辑、流程和界面的中心化集成技术才是数据共享的高效模型。在过去10年,随着:“EDW”、“大数据”技术的普及,企业、政务和电商类系统大都采用建立数据中心来改善数据共享问题。但数据中心强调中心平台对数据的绝对控制权,而我们都知道“数据即资产”,所以在多头管理模式下,谁会愿意轻易交出自己的数据呢?我们现在经常讨论的“数据孤岛”问题,其实并不是技术问题,更多的是针对数据控制权的管理问题。

相反,如果利用区块链技术作为数据共享架构,除了“数据孤岛”问题依然存在,还会带来,性能和效率低下、数据安全不可控等其他问题。

三、重新理解区块链

那怎么理解区块链呢?本文将从分布式多方协作方面去理解这个问题。

什么是协作?协作是指在目标实施过程中,部门与部门之间、个人与个人之间的协调与配合。协作过程需要目标直接参与方的配合,需要协调方参与资源调度和任务见证。所以无论是中心化系统还是分布式系统,要实现一个业务目标,都是需要相互配合和协调工作。

例如:我们在某银行APP中实现一笔跨行转账,至少需要三方参与协作,才能实现资金的划转。分别是:资金划出银行、资金划入银行和交易协调方(或见证方)。划出账户要检查转出资金是否正确、划入银行检查转入资金是否正确、而交易协调方保障资金转账不会出现双花现象(双重支付),在这个场景中,交易协调方就是清算机构。见下图:

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图1-1 中心化协作模型

这是一个典型的中心化协作机制,我们常见的电商、支付系统也都类似。这种中心化的协调机制,是以流程、事务控制为中心的,协调流程必须在一个可信的第三方中心化的协调系统中才能安全有效的运转。

而在分布式协作机制中,同样也需要协调工作,只是协调工作被分布式共识协议给代替了,例如:同样某银行APP中实现一笔跨行转账交易,从业务实体来说只需要直接参与交易的两方即可。分别是:资金划出银行、资金划入银行。而交易协调工作是由分布式共识协议完成的。见下图:

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图1-2 分布式协作模型

在分布式协作机制中,共识协议已经被分布式地部署在协作方内(故上图用虚线表示),虽然依然存在协调工作,但已经没有中心化的协调系统了。点对点的资金交易,需要用分布式共识协议保障转账的协调工作,还要密码学控制多方状态,分布式的协作更关注状态一致性,而非流程和事务一致性。

协作具备如下典型特征:

1、     协作的目的是明确的而且单一性的。

2、     协作的过程是一个“交换”过程。

3、     协作使人失去个体性而成为形式化的符号。

4、     协作是服务于自私的需要。

5、     协作关系从属于法律的规定, 接受法律的调控而不受道德的制约。

6、     协作无论在表现形式上会拥有多大的自由和自主性 , 其实 , 在根本性质上是被动的和 “他治的”。

我们再来看看,区块链世界的协作表现:交易(Tx)是协作目的载体;“付款到公钥哈希(P2PKH)”则是实现协作价值交换的密码学保障;“公钥即身份”用密码符号代替了协作的个体身份;区块链世界的交易驱动,来自于对自身利益的追逐,从而达到各自利益最大化的博弈均衡;区块链依托交易脚本或智能合约实现,合约执行不受个人道德、情感影响;区块链共识算法保障了协作参与方是在一个协作网络共识治理下开展的,而非绝对自由。

可以说以比特币、以太坊等为代表的区块链技术实现了两人或多人之间的点对点数字货币交易,从本质上,是社会“原子主义”(即:个人主义)的一种协作场景而已。

基于区块链的协作到底协作的是什么呢?我想,区块链的协作肯定不是交易数据的互联互通和共享,而是基于各方实体的,对某种商业场景的交易真实性证明协作。区块链的协作从本质上只关心协作的真实性,而非协作数据的内容。

综上,区块链价值所在,不是区块数据存储的结果,而是多方共识和交易协作的过程。区块链的协作本质不是商业交易数据本身,而是证明这些交易数据真实性的证明,不过这样的区块链其实叫“分布式证明”更确切。

区块链技术诞生以来,从来没有主动考虑过监管需求,但由于基于节点数据自动化同步、网络共识和智能合约防干预的特点,又恰恰为自律性、混合监管提供了低成本的技术实现基础。区块链交易网络的交易安全保障和自律性监管需求不谋而合。监管单位可以作为区块链共识节点,直接使用监管对象的交易网络和交易数据实现自动化、实时、穿透、连续、分行业细化、差异化、定制化的主动监管。监管机构为达到该目标,不需要另行建立监管网络和数据上报机制,降低了监管机构的监管成本。

小结

2020年以来,全国各地上马了很多带有地方特色的区块链平台,在新基建的大旗下,各类高级黑、低级红的概念层出,给人一种区块链万能的错觉。如果我们不能清晰认识区块链的内在机理和应用价值,不能弄清楚区块链到底解决什么问题,只是简单利用区块链数据共享、防篡改特性,去代替现有中心化、集约化系统,只能是“雷声大雨点小”,没有实际业务价值。基于区块链技术的应用研究,除了技术视角,更多应该是从社会学、经济学和管理学角度上寻求产业发展的新业态、新产品(服务)和新模式,我想这才是区块链被纳入新基建的重要原因。

区块链技术的发展步伐迈得太快,还没有给大多数人认识TA的时间,与其这样,不如放慢脚步,让大众的思维再“追”一会儿。

 

原标题:首发 | 我们真的了解什么是区块链吗?重新理解区块链商业价值

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